Voici aujourd'hui une vidéo que j'ai beaucoup apprécié, de l'auteur Susan Cain.

Elle revient en effet sur certains lieux communs de nos sociétés modernes ne laissant souvent que peu de place à l'expression des personnes aux caractères introvertis.

Moi même d'un naturel plutôt timide lorsque j'étais plus jeune, j'ai peu à peu gagné en assurance au fil du temps, et même si je n'ai plus de problèmes aujourd'hui pour aller vers les autres et exprimer mes opinions, j'ai toujours un penchant à préférer le calme. Voir la solitude dans certaines situations.

Je t'invite comme d'habitude à visionner la vidéo (les sous-titres sont disponibles en français), mais tu trouveras en dessous un résumé de l'essentiel avec mes commentaires.

Susan Cain explique tout d'abord son enfance en colonie de vacances, où d'autres enfants ne comprenaient pas pourquoi elle était si calme :

"La fille la plus cool est venue vers moi et elle m'a demandé : "Pourquoi es-tu si calme ?" (...) La monitrice est venue vers moi avec un air inquiet et elle a répété le but de l'esprit de colonie et a dit que nous devrions toutes faire de gros efforts pour être sociables. Alors j'ai rangé mes livres, dans leur valise, et je les ai mis sous mon lit, et ils sont restés là pour le reste de l'été."

"J'aurais pu vous en raconter 50 autres identiques, toutes les fois où j'ai eu le message que d'une certaine manière mon style calme et introverti n'était pas nécessairement la bonne façon d'être, que je devrais essayer de passer pour quelqu'un de plus extraverti. Et j'ai toujours senti au fond de moi que ça n'allait pas et que les introvertis étaient assez excellents comme ils étaient. Mais pendant des années j'ai refusé cette intuition, et je suis devenue avocate à Wall Street, contre toute attente, plutôt que l'écrivain que j'avais toujours rêvé d'être, en partie parce que j'avais besoin de me prouver que je pouvais faire preuve d'audace et d'assurance aussi. Et j'allais toujours dans des bars bondés quand j'aurais vraiment préféré simplement un bon dîner entre amis. Et j'ai fait ces choix d'auto-négation tellement par réflexe, que je n'étais même pas consciente de les faire."

Certains d'entre vous se reconnaitront à coup sûr dans cette description. Beaucoup font énormément d'efforts simplement pour paraître plus "sociable", mais ce n'est peut-être pas toujours une bonne idée.

"Or, c'est ce que beaucoup d'introvertis font, et c'est nous qui y perdons à coup sûr, mais c'est aussi une perte pour nos collègues et pour nos collectivités. Et au risque de paraître grandiloquente, c'est une perte pour le monde. Parce que quand il s'agit de créativité et de leadership, nous avons besoin que les introvertis fassent ce qu'ils font le mieux."

Une définition de l'introversion pour mieux comprendre

"Ce n'est pas la même chose que la timidité. La timidité repose sur la peur du jugement social. L'introversion est plutôt la façon dont vous réagissez à la stimulation, y compris la stimulation sociale. Les extravertis veulent vraiment de grandes quantités de stimulation, tandis que les introvertis se sentent bien plus vivants, plus en phase et plus capables quand ils sont dans des environnements plus feutrés et plus calmes. Pas tout le temps, ces choses ne sont pas absolues, mais une grande partie du temps. Donc, la clé, pour maximiser nos talents est que nous nous mettions dans la zone de stimulation qui nous convient."

Voilà déjà de quoi te sentir plus à l'aise ;-)

"Mais maintenant, c'est là que le préjugé entre en jeu. Nos institutions les plus importantes, nos écoles et nos lieux de travail, sont conçus principalement pour les extravertis et pour les besoins qu'ont les extravertis de beaucoup de stimulation. Et nous avons aussi ce système de croyance en ce moment que j'appelle le nouveau travail de groupe, qui veut que toute la créativité et toute la productivité viennent d'un endroit très bizarrement grégaire."

Elle prend l'exemple des salles de classe et des lieux de travail, avec la démocratisation du travail en groupe et des open-spaces.

"Et quand il s'agit de leadership, les introvertis sont régulièrement oubliés pour les postes de direction, même si les introvertis ont tendance à être très prudents, beaucoup moins susceptibles de prendre des risques démesurés, ce qui est une chose que nous pourrions tous souhaiter de nos jours. Et les recherches intéressantes d'Adam Grant à la Wharton School ont trouvé que les dirigeants introvertis apportent souvent de meilleurs résultats que les extravertis, parce que quand ils dirigent des employés proactifs, ils sont beaucoup plus susceptibles de les laisser suivre leurs idées, alors qu'un extraverti peut, bien involontairement, être si enthousiaste à propos de quelque chose qu'il met sa propre marque sur les choses, et les idées d'autres personnes pourraient ne pas aussi facilement faire surface."

Certains de nos dirigeants qui ont changé l'histoire étaient des introvertis

Introverti

"Eleanor Roosevelt, Rosa Parks, Gandhi, tous ces gens se sont décrits eux-mêmes comme étant calme, à la voix douce, et même timide. Et ils se sont tous avancés sous le feu des projecteurs, même si tous les os de leurs corps leur disaient de ne pas y aller. Et cela s'avère avoir un pouvoir spécial qui lui est propre, parce que les gens pourraient penser que ces dirigeants étaient à la barre, non pas parce qu'ils aimaient diriger les autres et non pas par plaisir d'être regardé ; ils étaient là parce qu'ils n'avaient pas le choix, parce qu'ils ont été poussés à faire ce qu'ils croyaient être bien."

Mais il n'est bien entendu pas question de jeter la pierre aux personnes extravertis. D'ailleurs, Susan Cain nous explique que la frontière n'est pas si claire :

"Je pense qu'à ce stade il est important que je dise qu'en fait j'adore les extravertis. (...) Et nous nous trouvons tous à différents points, bien sûr, du spectre introverti / extraverti. (...) Mais parmi nous, beaucoup se reconnaissent d'un type ou de l'autre."

"Et j'entends par là que culturellement, il nous faut un meilleur équilibre. Nous avons besoin de plus de yin et de yang entre ces deux types. Ceci est particulièrement important quand il s'agit de créativité et de productivité, parce que quand les psychologues observent la vie des personnes les plus créatives, ce qu'ils trouvent ce sont des gens qui sont très bons pour échanger des idées et faire progresser les idées, mais qui ont aussi une touche sérieuse d'introversion en eux."

"Et c'est parce que la solitude est souvent un ingrédient crucial de la créativité."

Elle prend ensuite l'exemple de penseurs et créateurs célébères qui aimaient se retrouver seuls comme et même Steve Wozniak.

"Maintenant, bien sûr, cela ne signifie pas que nous devrions tous cesser de collaborer, et la preuve, est la célèbre association de Steve Wozniak avec Steve Jobs pour créer Apple Computer, mais ça ne signifie pas que la solitude importe et que pour certaines personnes ce soit l'air qu'ils respirent. Et en fait, nous avons connu pendant des siècles le pouvoir transcendant de la solitude. Ce n'est que récemment que nous avons commencé étrangement à l'oublier."

"Pourtant ce n'est pas une surprise si vous regardez les idées de la psychologie contemporaine. Il s'avère que nous ne pouvons même pas être dans un groupe de personnes sans instinctivement copier leurs opinions. Même en ce qui concerne des choses apparemment personnelles et viscérales comme qui vous attire, vous allez commencer à singer les croyances des gens autour de vous sans même vous rendre compte que c'est ce que vous faites."

"Et on sait bien que les groupes suivent les opinions de la personne dominante la plus charismatique dans la salle, même si il y a une corrélation nulle entre être celui qui parle le mieux et celui qui a les meilleurs idées, je dis bien nulle"

Elle tente ensuite de comprendre comment nos cultures en sont arrivés là.

"Nous sommes arrivés au 20e siècle et nous sommes entrés dans une nouvelle culture que les historiens appellent la culture de la personnalité. Nous avions évolué d'une économie agricole à un monde de la grande entreprise. Et alors soudain les gens se déplacent des petites villes vers les grandes. Et au lieu de travailler avec des gens qu'ils ont toujours connu, maintenant, ils sont obligés de se prouver dans une foule d'inconnus. Donc, c'est tout à fait compréhensible, des qualités telles que le magnétisme et le charisme paraissent soudain très importantes. (...) C'est notre héritage culturel."

"Rien de tout cela ne signifie que les compétences sociales soient sans importance, et je n'appelle pas non plus du tout à l'abolition du travail d'équipe. Les mêmes religions qui envoient leurs sages sur les sommets solitaires des montagnes nous enseignent aussi l'amour et la confiance. Et les problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui dans des domaines comme les sciences et en économie sont si vastes et si complexes que nous allons avoir besoin d'armées de gens qui se rassemblent pour les résoudre en y travaillant ensemble. Mais je dis que plus nous donnons de liberté aux introvertis d'être eux-mêmes, plus il est probable qu'ils apporteront leurs propres solutions uniques à ces problèmes."

Quelques idées pour laisser la place aux introvertis

Arrêtez la folie du travail de groupe constant

"Et je tiens à être claire dans mes propos, parce que je crois profondément que nos bureaux devrait encourager des types d'interaction informelles comme des conversation de bistrot, du genre de celles où les gens se réunissent et par hasard échangent des idées. C'est très bien. C'est génial pour les introvertis et c'est génial pour les extravertis. Mais il nous faut beaucoup plus d'intimité et beaucoup plus de liberté et une bien plus grande autonomie au travail. A l'école, même chose. Nous devons apprendre aux enfants à travailler ensemble, à coup sûr, mais nous devons aussi leur apprendre à travailler seuls. Ceci est aussi particulièrement important pour les enfants extravertis. Ils ont besoin de travailler seuls parce que c'est en partie de là que vient la pensée profonde."

Allez dans le désert

"Soyez comme Bouddha, ayez vos propres révélations. Je ne dis pas que nous devons tous maintenant partir construire nos propres cabanes dans les bois et de ne jamais plus parler entre nous, mais je dis que nous pourrions tous se débrancher et pénétrer à l'intérieur de nos propres têtes un peu plus souvent."

Je ne peux qu'applaudir cette idée, que j'ai déjà abordé.

Examinez bien ce qui est l'intérieur de votre propre valise et pourquoi vous l'y avez mis

"Donc, les extravertis, peut-être que vos valises sont aussi pleines de livres. Ou peut-être qu'elles sont pleins de verres à champagne ou d'équipement de parachutisme. Quoi qu'il en soit, j'espère que vous sortirez toutes ces choses autant que vous le pourrez et que vous nous honorerez de votre énergie et votre joie. Mais les introvertis, vous étant ce que vous êtes, vous avez probablement l'impulsion nécessaire pour protéger très soigneusement ce qui est l'intérieur de votre propre valise. Et ce n'est pas grave. Mais de temps en temps, juste de temps en temps, j'espère que vous allez l'ouvrir pour que d'autres voient ce qu'elle contient parce que le monde a besoin de vous et des choses que vous transportez."

"Donc, je vous souhaite le meilleur de tous les voyages possibles et le courage de parler doucement.

Merci beaucoup."

Voilà de quoi donner un peu de courage aux introvertis, et aux autres... apprendre à leur laisser un peu plus de place.


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Commentaires

Portrait de Simon

J'ajouterai également que ce sont ceux qui parlent le plus lentement et doucement qui sont le mieux écouté. Ce phénomène est bien connu dans les médias, surtout à la radio ... bien entendu !

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